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相芯科技:乘势而上,坚守成长
时间:2022-03-21 来源: 作者: 阅读:69
在浙江打造全国数字经济创新高地过程中,政府厚植土壤、企业苦练内功,双方合力相向,再结合以云计算、大数据、物联网、移动互联网、人工智能等为代表的新兴数字技术快速发展和商业转化,使得一大批极具活力的数字经济高成长企业破土而出,茁壮成长。它们的诞生、壮大真实地反映了浙江全省创新能力的高低和创新生态的完善程度。

成立5年就完成多次融资的杭州相芯科技有限公司(以下简称“相芯”),就是一家名副其实的高成长型创新企业。它扎根浙江,深耕虚拟现实领域,至今已服务超过1000家国内外企业。以相芯科技为代表的一大批高成长型创新企业瞄准创新科技、抢占时代风口,在浙江大地上竞相迸发绽放。


01 创业 乘势而上


相芯科技深耕的虚拟现实领域,其概念萌芽于20世纪60年代,最早的VR技术甚至可以追溯到1956年的Sensorama。此后,不少国际著名公司在游戏、娱乐领域尝试采用虚拟现实技术研发相关产品,但都由于技术条件、市场环境等各种原因,宣告失败。真正将商用虚拟现实技术带向复兴的是在2013年。从2013年起,越来越多的企业看好虚拟现实技术,并积极布局相关业务。

浙江大学雄厚的研发创新能力吸引了包括迪士尼、欧莱雅集团等在内的国际知名企业前来寻求在虚拟现实领域开展前沿技术类的合作,但主要以科研和人才培养为目的的高校实验室无法满足企业快速商业转化的需求。

于是,在这个契机下,2016年,一群来自浙江大学CAD&CG国家重点实验室的核心成员,集结了微软、谷歌、苹果等全球顶尖公司的技术人才创立了相芯科技,致力于XR核心技术的研发和商业化落地。

同一年,Facebook公司旗下子公司Oculus消费者版Rift虚拟现实头显正式上市销售,售价为599美元 。随后,包括HTC、谷歌、索尼旗下在内的越来越多的增强现实或虚拟现实设备涌进市场。随着国际一线科技公司在AR/VR领域的业务拓展,很多人对虚拟现实有了一定的了解,XR概念进入了“炒作期”。国内越来越多大大小小的厂商也都参与其中,但不少产品面市后,由于体验感差、没有内容、应用场景局限等问题,让资本和消费者认为,这种类型的硬件产品不过是鸡肋。冷淡的市场反应慢慢击碎了浮在XR领域上空的泡沫,让不少企业在烧光初期的资本后黯然离场。

在公众认知的XR“概念期”和“泡沫期”,相芯科技则选择了另一条道路——让XR技术以更落地的方式走向消费级。

正逢2016年是网络公认的“直播元年”。由于直播的超强引流和变现能力,各行各业开始纷纷加入直播大军。直播是“面子工程”,美颜、滤镜、贴纸等特效自然成为了“刚需”型工具,相芯科技的AR视频特效技术也伴随着直播的红火开始扎根行业,凭借自研的技术,功能不断推陈出新,赋能各大直播平台在市场红利期抢占先机。从国内的知名游戏直播平台虎牙,到风靡日本的K歌平台KARASTA,相芯科技的技术给众多国内外用户提供了视觉“艺能”的强力加持:包含美颜、美妆、美发、滤镜和手势识别在内的一系列AR视频特效,极大增加了直播的乐趣,提升了普通用户的参与感,让素人突破外形限制,更专注于内容本身,成为社区明星、知名主播和网红。

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相芯科技的技术给众多国内外用户提供了视觉“艺能”的强力加持

2017年则是“短视频元年”,各大互联网巨头围绕短视频领域展开争夺,连传统媒体也加入这场大潮;2017年至今,短视频全面开启垂直细分模式。在短视频产业链中,诞生了大量的UGC内容创作者,成为整个短视频产业链的核心。相芯科技凭借敏锐的商业嗅觉,利用XR技术的创新和应用,为各类垂直的内容平台用户提供了更好的UGC内容呈现和创作条件。

 2020年,快看漫画在相芯科技AR视频特效技术的加持下,升级了社区短视频功能,以满足其短视频功能社交性的多样化需求。这次社区升级,不仅提升了快看漫画的UGC创作体验,也增加了其用户在线时长与产品黏性。

从虎牙、虎扑、快看漫画到美柚,相芯科技针对不同的平台提供丰富的特效玩法,广泛服务于视频直播、短视频、拍照、社交、营销、在线教育等行业。 


02 立业 内外兼修


相芯科技5年的快速发展,离不开杭州这座城市的孕育,其在产业布局、融合应用、人才吸引、政策环境等方面都支持着创新创业的蓬勃生长。

众多企业在经历了XR概念、爆发、洗牌后黯然离场,相芯科技何以能跑得更稳?唯有沉下心修炼内功,在发展中觅良机。

从“让每个人都拥有实时、互动、智能的数字形象”到“把好莱坞级特效技术在消费级应用普及”,再到“元宇宙的搭建者”,相芯科技在前沿技术上持续不断的研发投入,也让它在激烈的市场竞争中底气十足,自主知识产权的掌握更让它的产品备受上千家客户青睐。从2016年在杭州创立至今,相芯科技已拥有发明专利和软件著作权40余项,先后获得国家高新技术企业、省级企业研发中心、省重点研发项目、准独角兽企业等资质荣誉。

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科技研发不能一蹴而就,需要有持续投入的决心。在诸如“图形对象的高精度感知与建模”等项目上,面对学术界中一直以来的技术挑战以及工业界中的卡脖子现状,相芯科技提出建立国际上首个可以联合采集复杂材质与几何的高精度智能感知建模软硬件系统,进而推进了相关国产化配套应用,对于学术界和工业界都具有重要的科学意义和应用价值。该项目入选了浙江省“尖兵”研发攻关计划项目,既展示了我省在XR与3D核心技术领域的深入布局,也展示了省政府对相芯科技作为国家高新技术企业的期待。

科技的战争是人才的战争。想要吸引和留住人才,除了真金白银,也离不开创始人对未来的判断。相芯科技汇集了计算机图形学、计算机视觉、VR/AR等领域的技术大牛和迅速成长的年轻骨干,其核心研发团队有50%以上人员来自清华大学、浙江大学或曾就职于微软、Apple、Adobe等知名企业,在ACM TOG、IEEE TVCG、SIGGRAPH、Pacific Graphics等国际顶级期刊及会议上发表论文近百篇。

2018年,相芯科技与浙江大学合作成立“浙江大学-相芯科技智能图形计算联合实验室”,深耕智能图形技术创新,培养高端人才。而在组织架构方面,相芯研发部门、创新研发中心和联合实验室,分别致力于短期、中期及长期的技术研究。

相芯长期坚持人才培养和技术创新的成果也愈发明显,其自主研发的虚拟数字人引擎和超写实数字物平台,服务了智能终端、汽车、融媒体、在线教育、互动娱乐、短视频、直播、社交等各个领域,在逾千家国内外企业得到应用,企业实力也得到了资本的认可。

赛智伯乐投资合伙人袁智勇表示:“相芯科技由国际顶尖的图形图像技术团队创立,为未来数字世界和元宇宙应用提供至臻至美的、工程化的数字人和数字物整体解决方案。公司产品在人机交互、数字展示、虚拟偶像、新一代社交等领域有着广阔应用场景。凭借领先的三维建模、动画和渲染技术,公司获得了国内众多知名客户的认可,营业收入持续稳定增长,连续四年保持盈利。团队简单、务实、求真的作风给我们留下了深刻印象,我们相信,公司令人艳羡的技术积淀会让相芯发展成为未来元宇宙世界的搭建者。不久他们将带来更为惊艳的产品,大家可以拭目以待!”

03 守业 创新精进


2020年,突如其来的疫情,让我国的数字化进程开始加速。“十四五”规划纲要更是明确提出:“要加快建设数字经济、数字社会、数字政府,以数字化转型整体驱动生产方式、生活方式和治理方式变革”。在这个趋势下,现实世界和数字世界正在加速融合,创新技术融合应用成为核心。

尤其是“元宇宙”这阵飓风,加速了数字化改革的迭代升级。“沉浸式、真实感、可参与”等特点给人们带来了全新的人机交互体验,“数字人、虚拟资产、3D游戏”等产品的频繁发布,也给XR行业的发展带来了更多的机遇。

对此,相芯科技有着自己的判断和坚守:数字世界虽然是虚拟的,其内容必须具备现实的根基,这是沉浸感的来源。正是因为这种坚守,相芯科技一直专注于图形学技术和人工智能技术的深度融合,为搭建数字世界提供必要的技术和工具,构建逼真的、能连接现实与虚拟世界中的“人、物、景”的数字内容。

相芯长期积累的科技实力也在这个过程中不断得到合作伙伴和客户的认可。目前国内头部的手机厂商包括小米在内都选择与相芯合作,打造了安卓生态下数一数二的虚拟化身产品。此外,映客、花椒等国内移动互联网代表企业,也都是相芯虚拟化身产品的使用者。

另一方面,相芯的虚拟数字人引擎通过集成语音识别、自然语言处理、语音合成技术,为金融、电商、汽车、智能家居等行业提供了智能虚拟人解决方案,用数字人给产业数字化升级带来更多的可能。2021下半年,相芯联手小爱同学,推出了业界首个可以自由定制形象的智能虚拟助手。相芯的智能虚拟人解决方案还成功应用在金融客服、智能营销和直播带货等场景中。

相芯科技联手小爱同学,

推出了业界首个可以自由定制形象的智能虚拟助手

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此外,相芯虚拟数字人引擎为打造超写实的虚拟偶像提供了全方位的技术支撑。例如,2021年九月,相芯联手次世文化出品了国风虚拟偶像“南梦夏”,无论声音、语言、表情、动作都具备了真人的质感和交互能力,实现了影视级的动态效果,短短几日就在社交媒体获得数万粉丝,并已签约瑞丽杂志,得到了众多知名品牌的青睐。

20220509151859408005.png国风虚拟偶像“南梦夏”,无论声音、语言、表情、动作都具备了真人的质感和交互能力


除了虚拟人外,相芯还致力于在数字世界描绘物的流光溢彩。相芯超写实数字物平台基于全球独创的几何与材质联合采集重建可微分框架,通过融合计算机图形学、计算机视觉和深度学习技术,研制了几何材质外观扫描设备系列产品,大幅提升了物理采样效率,实现了复杂物体外观的高精度采集建模,在文物数字化保护、电子商务展示、电影视觉特效和视频游戏等领域具有广阔应用前景。

科技自强需长线思维,营造良好生态。相芯科技总裁秦昊指出,“作为新兴产业,目前无论是技术基础、应用实践,还是商业生态,都发展还不够成熟,元宇宙时代真正到来仍需时日,并不是一家企业就可以完成的,它的构建需要大量的技术、大量的企业,需要从政府到行业生态携手,一起碰撞,相芯科技希望能和更多伙伴一起探索出更多的可能,给浙江的经济带来新的增量。”

(作者单位:浙江省数字经济联合会;本文已刊发于2022年第3期《信息化建设》杂志)



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